chiazzette

Longitud: 760 metros

Dificultad: media

Tiempo: alrededor de 1 hora

La ruta de “Le Chiazzette” es la más accesible para quienes desean visitar las bellezas de la Reserva. Antiguamente, la ruta comenzaba por la Piazza Duomo, seguía por la Via Romeo (entonces Via della Marina) y el barrio de la Madonna del Suffragio, para luego llegar a la pintoresca aldea de pescadores de Santa Maria la Scala.

Hoy en día, procediendo de la Via Romeo, es necesario cruzar el puente sobre la Carretera Nacional, recién construido, para recorrer el sendero (hoy llamado Via Tocco) y disfrutar de los sugestivos escenarios ofrecidos por la costa del mar Jónico.

El sendero, articulado en siete curvas, permite superar fácilmente el desnivel de 150 metros que separa la planicie de la ciudad de Acireale de la costa subyacente. Restablecido en el siglo XVII a partir de un trazado preexistente, ha sido enriquecido con especiales muros de carga con arcos, y rampas de hasta seis metros de ancho. Por más de dos siglos fue la más importante e histórica vía de conexión entre Acireale y la aldea, rica en fuentes de agua dulce y dotada de un pequeño puerto.

A la entrada del sendero (por la Carretera Nacional SS114), a la derecha de una corta escalera puesta al lado de una pequeña rampa, surge un templete dedicado a la Sagrada Imagen de la Virgen. Adornan la calle empedrada algunos ejemplares de Robinia pseudoacacia, relictos del antiguo arbolado en doble hilera, originalmente formado por unos 400 arboles que sombreaban la Strada della Marina.

En la primera “plazoleta” es posible observar un monumental ejemplar de Plátano de sombra, cuya edad estimada es de más de 150 años.

Superada la curva, se sigue por la primera rampa de las Chiazzette, al fondo de la cual se

divisa la Fortaleza del Tocco: un bastión edificado con fines defensivos en la primera mitad del siglo XVII, y hoy es la sede del Centro de Visitas de la reserva. Asomándose

desde el mirador de la fortaleza, se puede quedar encantados ante el extenso tramo de costa observable.

En la cuarta rampa se encuentra la capilla dedicada al SS. Crocifisso della Buona Nuova, que data de la primera mitad de 1800.

De la séptima y última rampa es posible tomar dos caminos alternativos: siguiendo recto se llega a la plaza de la sugestiva aldea de pescadores. En cambio, tomando el sendero a la derecha (denominado Via Miuccio), se alcanza la homónima playa de “cocole” (guijarros) del Miuccio.

El camino que lleva a la plaza principal del pueblo, donde se encuentra la Iglesia Matriz, es el original: costea hacia abajo la población y hacia arriba los contrafuertes de la Timpa, a lo largo del cual se abren las entradas de algunas viviendas.

La segunda alternativa baja en zigzag hacia la costa con 18 curvas estrechas y cortas, sin

parapetos y a lo largo de las cuales se encuentran algunos arbolitos de almez. El recorrido llega a una amplia plaza (dicha del Miuccio), donde se encuentra el Mulino Testa dell’Acqua (“Molino Cabeza del Agua”).

A lo largo de todo el recorrido de las Chiazzette es posible observar algunas plantas típicas de la Reserva: además del Alcaparro y del Almez, encontramos la Euphorbia arborea, la Aladierna, el Ailanto (especie exótica invasora), el Terebinto y la Chumbera.

Singular es el crecimiento espontáneo de otra especie exótica: la Morera del papel o Broussonetia, importada desde Japón en el siglo XVIII como árbol de sombra. En su país de origen, en cambio, se cultiva con fines comerciales, pues su corteza se aprovecha para fabricar un tipo de papel muy resistente, utilizado para la impresión de billetes de banco.