El carnaval

El carnaval de Acireale ha crecido, a lo largo de los años, en el medio del esplendor de una arquitectura barroca que ha sido el escenario para los desfiles de los carros alegóricos, de los carros de flores y de los grupos disfrazados que desfilan por las calles del centro. Considerado “el más bonito de Sicilia” y entre los más importantes de Italia, es uno de los eventos más auténticos y cautivantes del folclore de la isla, que saca incesante linfa vital del entusiasmo del público participante, un público que se deja llevar a una realidad alternativa llena de sonidos y colores de una ciudad que está de fiesta.

Sus orígenes son muy antiguos, las primeras documentaciones se remontan al 1500 y lo describen como una fiesta nacida de la libre manifestación popular. Desatados de cualquier vínculo, en el momento del año en el que todo está permitido, los ciudadanos se tomaban a licencia de hacer bromas sobre los poderosos de aquel tiempo, con sátiras y burlas. Alrededor del 1600 era costumbre la de batallar con agrios y huevos podridos. A pesar de la participación entusiasta de la muchedumbre, en 1612 la Corte Criminal se vio obligada a prohibir la manifestación por causa de los daños causados a cosas y personas.

A final del siglo XVII, el sismo que asoló la Sicilia Oriental decretó también un período de luto, y por varios años el carnaval tradicional no se celebró. Pero ya en los primeros años del siglo XVIII la manifestación renació, bajo el empuje de la reconstrucción después del sismo. A lo largo del Ochocientos la manifestación fue estructurada y gestionada como fiesta organizada. A partir de 1880 empezaron los desfiles de los carros alegóricos. Al principio se trataba de las carrozas decoradas de los nobles, luego se montaron los carros de cartón piedra, realizados con maestría por los artesanos locales. Las máscaras de cartón piedra de tamaño pequeño se irán transformando, a lo largo del tiempo, hasta alcanzar las grandes dimensiones actuales.

Los carros alegóricos se caracterizan por los temas que tratan de sátira y costumbres sociales, por el color, los efectos de luz y los movimientos de algunas partes.. A partir de 1930 fueron introducidos las “macchine infiorate”: hoy en día son carros de grandes dimensiones realizados con miles de flores, con movimientos y luces. hace unos años los festejos del carnaval duplican su cita en la buena estación. En el carnaval de verano, los gigantes de cartón piedra se renuevan para volver a poblar las calles del centro. Además, la manifestación de verano sirve de escaparate para la artesanía típica y los numerosos productores locales.

Fiesta de San Sebastián

La fiesta más queridas por los ciudadanos de Acireale es la del Santo copatrón de la ciudad, San Sebastián Mártir. Los festejos para el Santo, expresión de una devoción popular larga más de 450 años, tienen lugar el 20 de enero de cada año y son, sin duda, el evento religioso más esperado. La primeras luces de la mañana todavía no alumbran del todo la encantadora fachada de la grande basílica dedicada al Santo, y ya la plaza de enfrente se llena de devotos en ansiosa espera de alcanzar la capilla donde el Santo ha quedado guardado y escondido de sus miradas por todo el año. A mitad de la mañana se muestra el simulacro del Mártir “desnudo en el acto de padecer el martirio de las flechas”, encima del artístico paso procesional del Setecientos, saludado por repiqueteos de campanas y resplandecientes fuegos artificiales que alumbran el cielo. Muy espectacular es la maniobra de salida de la estatua de la iglesia, donde los devotos, tradicionalmente descalzos, tiran el carro a gran velocidad hasta el centro de la plaza. Durante el trayecto de la procesión, el Santo hará otras vertiginosas carreras por las calles y las plazas de la ciudad, hasta llegar a la casa del Obispo. Sugestivo es la vuelta a la Basílica, que culmina con una carrera de regreso en el medio de la noche.

Fiesta de Santa Venera

Santa Venera es la patrona principal de la ciudad de Acireale, solemnemente celebrada el 26 de Julio, según un antiguo ritual similar al de la fiesta de Santa Agueda en Catania.

El busto de la Santa, realizado por el artista de Messina Mario D’Angelo y pintado por Giacinto Platania, está guardado en una de las capillas más bellas de Sicilia. El simulacro está cubierto de exvotos, y tiene el evangelio en una mano y el crucifijo en la otra. En la base hay una espada, regalo de la ciudad de Catania para celebrar la paz después de años de rivalidad entre Catania y Acireale.

La estatua de la Virgen y Mártir de Acireale es llevada en procesión por las calles de la ciudad sobre un carro de plata, realizado en 1659, tirado por devotos en traje blanco y acompañado por las cinco artísticas “candelore”: se trata de variopintos cirios de madera tallada, llevados a hombro por hombres muy hábiles, representantes de las corporaciones de Artes y Oficios (zapateros, panaderos, pescaderos, albañiles y artesanos). Los cirios ondean y bailan al ritmo de una alegre marcha musical, al frente de la procesión.

La salida y entrada del carro a la Iglesia se hace corriendo en el medio de una multitud emocionada. La fiesta se concluye al atardecer, cuando la gente, reunida en la plaza, saluda el regreso de la Santa y el cielo de Acireale se pinta con espectaculares fuegos artificiales, mientras las campanas del Duomo suenan alegres.

El 14 de Noviembre, con una ceremonia en la iglesia, se recuerda el traslado de las reliquias de la Santa desde la ciudad de Ascoli Piceno.

Magma-mostra di cinema breve

Magma es uno de los principales festivales de cortometrajes de Italia, y ofrece cada año una selección de cortos procedentes de todo el mundo. El festival, nacido en 2002, enfoca su atención en el formato corto, que reconoce como forma de arte autónoma y como espacio para experimentar nuevos estilos y tendencia, y donde tanto autores emergentes como directores renombrados pueden expresar sus poéticas. Además de la competición internacional, el programa del evento incluye secciones especiales dedicadas a sujetos que se distinguieron por la valorización del formato breve. A largo de lo años, Magma ha logrado, además, crear e intensificar las colaboraciones internacionales con importantes festivales y agencias de producción y distribución de cortometrajes.

www.magmafestival.org 

La Nivarata

Es el festival dedicado a la Granita Siciliana. El evento promociona, desde 2012, la artesanía, la materias primas y el territorio donde nace este sabroso producto. Durante las jornadas dedicadas al “ritual de la Granita Siciliana”, el público podrá gustar y votar los granizados experimentales creados, en la ocasión, por los maestros heladeros procedentes de todo el mundo.

www.nivarata.it

Villa Pennisi en Música

Ya desde hace varios años MAR (Música, Arquitectura, Performing Arts) organiza, en el esplendoroso escenario de la Villa Pennisi de Acireale, un festival de verano que une música y arquitectura, en colaboración con las primeras partes de la Orquesta de la Accademia Nazionale di Santa Cecilia y el proyecto de arquitectura W-SOUND. En 2012, en efecto, a los cursos de perfeccionamiento musical y a los conciertos, se agregó el taller de arquitectura, con el objetivo de realizar el ReS (Resonant String Shell), una máquina escénica de nueva concepción para la amplificación y la difusión de la música en espacios exteriores, con bajísimo impacto ambiental.

www.vpmusica.com